Pemain pengganti Joe Aribo mencetak gol pada saat kematian untuk memastikan calon promosi Kejuaraan Sky Bet Southampton yang gagap meraih kemenangan tandang 4-3 yang dramatis dan sangat dibutuhkan atas 10 pemain Birmingham.

Pasukan Russell Martin sangat membutuhkan kemenangan yang meningkatkan moral setelah kalah dalam empat dari lima pertandingan mereka di semua kompetisi sejak rekor tak terkalahkan dalam 25 pertandingan klub mereka berakhir.

Birmingham mengancam untuk semakin melemahkan upaya promosi otomatis mereka pada Sabtu sore, namun pemain cadangan Southampton yang kuat dan semangat yang tak tergoyahkan membuahkan hasil ketika pemain pengganti Aribo mencetak gol di menit-menit akhir.

Itu adalah akhir yang luar biasa dari pertemuan menegangkan yang dimulai dengan Koji Miyoshi membawa The Blues unggul dalam waktu dua menit, namun Adam Armstrong berhasil menyamakan kedudukan untuk Saints.

Tapi Birmingham kembali mengejar tim tamu dan Jay Stansfield membuat mereka kembali unggul, yang berarti Saints harus bangkit setelah jeda.

David Brooks mencetak gol penyeimbang yang brilian dan Che Adams membuat pasukan Martin unggul, dengan dikeluarkannya kapten Blues Dion Sanderson yang tampaknya mengakhiri pertandingan ini sebagai sebuah kontes.

Namun, perubahan lebih lanjut terjadi, ketika Birmingham – berjuang untuk bos yang absen Tony Mowbray – menyamakan kedudukan melalui Juninho Bacuna, sebelum Aribo memberikan Southampton kemenangan besar pada menit-menit akhir di St Andrew’s.

Bentrokan ini berjalan dengan liar sejak awal, dengan umpan bagus Bacuna dengan mudah menempatkan Miyoshi di belakang untuk melepaskan tendangan yang melewati Gavin Bazunu melalui defleksi Ryan Manning.

Pemain berusia 26 tahun itu tampak mampu melakukan serangan balik, namun gol tetap sah dan Birmingham hampir mencetak gol kedua, dengan sepakan Bacuna membentur tiang dan kemudian mengenai bagian belakang kepala kiper.

Saints terbangun setelah menit kelima jeda ketika tendangan voli Brooks ke tanah melayang tepat sebelum Armstrong dan Adams mencoba peruntungan mereka.

Pasukan Martin mampu menyamakan kedudukan pada menit ke-18 ketika Brooks memasukkan Armstrong untuk menerobos kaki John Ruddy, namun seruan pendukung tuan rumah karena offside tidak dihiraukan.

Gol penyeimbang memberi Southampton semangat dalam langkah mereka dan Adams melihat tendangan jarak jauh yang berani menyentuh Sanderson dan membentur tiang.

Birmingham bertahan lama, hanya untuk kembali unggul pada menit ke-41. Jan Bednarek berhasil melakukan flick alih-alih menghalau umpan panjang Sanderson, membuat Stansfield tertinggal untuk melewati Bazunu.

Armstrong melihat tendangan melengkung membentur mistar dan tendangan Will Smallbone melintasi muka gawang saat Saints berusaha mencapai keseimbangan sebelum jeda.

Birmingham memulai babak kedua dengan baik ketika Taylor Harwood-Bellis lolos dari hukuman penalti karena handball sebelum tendangan Bacuna melebar dari jarak 20 yard.

Sekali lagi, kecerobohan Saints di awal babak memicu peningkatan besar dan mereka menyamakan kedudukan pada menit ke-55.

Brooks memotong dari sayap kanan dan dibiarkan terbuka untuk melakukan tendangan melengkung yang menakjubkan melewati Ruddy.

Southampton mencium bau darah dan memimpin empat menit kemudian ketika Adams mengendalikan umpan silang dan menunjukkan kesabaran sebelum mencetak gol.

Rasa frustrasi pendukung Birmingham dengan cepat diperburuk dengan kartu langsung kepada Sanderson pada menit ke-62 setelah meninggalkan Smallbone dalam keadaan terpuruk.

Keluhan tuan rumah mengenai keputusan tersebut tidak didengarkan dan Saints mencoba namun gagal untuk mengakhiri permainan.

Sebaliknya, Stansfield yang lincah melihat tendangannya membentur tiang dan Bacuna bereaksi paling cepat untuk menyamakan kedudukan Birmingham.

Adams melakukan tembakan ke sisi gawang saat Saints berusaha mencetak gol kemenangan, yang akhirnya terjadi pada sembilan menit waktu tambahan.

Harwood-Bellis menyundul tendangan sudut dan Aribo menunjukkan kekuatan dan keterampilan untuk mengarahkan bola ke gawang di depan tim tandang yang gembira.

By livi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *